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民营商业火箭的夏天:中国“马斯克”角力亦庄火箭一条街

2019-11-08 13:24:59 来源:清香新闻

●实习记者老景俊/温

烈日下,1000多人站在中国酒泉卫星发射中心附近的沙漠中,遥望着远处高温蒸腾中隐约可见的火箭。随着点火命令的发出,巨大的火焰和烟雾从火箭尾部喷射出来,飞上天空。只是在他们冲上300-400米的天空后,轰鸣声才传来,人群才开始感到惊奇。

这架名为“双曲线1号和遥控1号”的火箭几分钟后冲出大气层,很快就从视野中消失了。北京星光航天科技有限公司(以下简称“星光”)副总裁姚博文和他的同事们站在那里,肌肉绷紧,眯着眼看着东南天空中挥之不去的烟雾。直到一个略带兴奋的男性声音在广播中宣布火箭发射成功。一群人跳起来,拥抱着,擦去眼泪。

这是7月25日,中国私人运载火箭首次成功进入轨道。星际争霸荣耀获得了第一名,此前另外两家私人火箭公司蓝箭太空和零一俱乐部试图进入轨道,但失败了。

双曲线1号最大直径为1.4米,总长约20.8米,起飞重量约31吨,在500公里高度的太阳同步轨道承载能力约为260公斤。这已经是中国最大的私人空间运载火箭,承载能力最强。它携带两颗卫星、三个最后阶段的测试负载、一个宣传车模型和一个酒瓶。这个42吨重的起飞质量被一个巨大的推力提升并推进太空。

在这背后,私人商业航空也展示了自己的实力。商业因素与曾经专注于制造国家重型设备的航天工业相冲突。随着2015年政策的开放,中国有10多家火箭公司在运营,其中大部分集中在北京亦庄。截至2019年7月,亦庄的私营火箭企业已经发射了7枚火箭。摔跤正在这里进行。

亦庄曾经是北京最大的湿地。20多年前,两条柏油路和视野清晰的农田是全貌。位于亦庄西北的东部高地,是中国运载火箭研究院(又称第一航天研究院)的所在地,长征系列运载火箭就是从这里诞生的。北京地铁8号线通过第一宇航科学院,被命名为“火箭万源站”。

在一号航天学院的包围下,星光、蓝箭航天、零一俱乐部、星际探索、柯灵航天、深蓝航天等十多家民营火箭公司都落户亦庄,面积50.8平方公里。

从星光大道向南行驶2.8公里到达零一俱乐部所在的亦庄科创十三街。蓝箭空间(Blue Arrow Space)位于星光大道西北的荣华南路。蓝箭(Blue Arrow)最初的办公地点和星际迷航探索都在楼上和楼下,都在亦庄京凯大厦。一些媒体称亦庄的这一地区为“火箭街”。

与平常的美食街或熙熙攘攘的中关村创业街不同,这里总是很安静。夏天的午后,蝉在歌唱,亦庄变得越来越安静,仿佛能听到太阳落在地上。星光公司也很安静。它的大多数员工都坐在他们的工作站里,密切注视着电脑屏幕。除了前台后面的大标志,该公司几乎没有其他装饰。北京月明投资管理有限公司的合伙人胡美琪参观了该公司,她透露他们甚至买了二手书桌。

首席科学家李伟(化名)大步走进副总统姚博·温的办公室,大声笑着问道:“我们不能只卖三件t恤。我想我们的员工已经买了十几个了。”

自从中国的私人运载火箭首次成功进入轨道以来,星光大道(Star Glory)已经成为业界的焦点。为了将运载火箭公之于众,该公司还推出了周边商场,试图销售模型、纪念徽章和t恤等周边产品。然而,据媒体报道,火箭发射后,99元的“星光”马球衫显示只卖出了3件。

“我想买十个。”李薇说他的脸颊上还刻着笑纹。第一轮成功后,他的家人和朋友都很高兴,并转发了这条消息。他买了一件公司衬衫送人。

李伟是一个老太空人,负责火箭的安全和控制。他经历了数十次火箭发射,但他从未像这次这样紧张和兴奋。在发射过程中,他会呆在发射大厅里,盯着大屏幕上的数据。如果发生事故,他将命令是否终止发射测试。这个命令最终没有下达,当卫星成功进入轨道时,李伟流下了眼泪。"这能和在幼儿园看别人的孩子一样吗?"他描述道,“当我是老师的时候,我经常看更多的孩子,这次是我自己的孩子。”

“自己的孩子”的模型放在姚博文的桌子上。模型顶部印有五星红旗,公司名称和日历投资者标识印在下面。

鉴于这次参赛的成功,同事们也表示支持。看完视频后,《星际迷航探索》首席科学家李启昌对团队说,《星际迷航》很成功,行业也很好。每个人都振作起来。

零一俱乐部科技集团的首席技术官马超也认为,这是中国航天史上具有特殊意义的一天。成功发射进入轨道是一个新的起点,私人商业空间将迎来更大的发展。

姚博文介绍说,这次发射取得了三项第一:中国私人商业空间运载火箭首次成功发射并高精度进入轨道;第一次用一只箭将多颗卫星送入轨道;这是首次实现空间广告和视频传输。

一些内部人士承认,“每个人都有竞争第一的习惯和想法。”第一艘进入轨道的运载火箭也经历了三场比赛。2018年10月,蓝箭航天公司在酒泉卫星发射中心发射了私人运载火箭朱雀1号。火箭的第一和第二级工作正常,整流罩分离正常。然而,第三级异常,运载卫星未能进入轨道。2019年3月,零一俱乐部在私人火箭行业进行了第二次尝试。os-m固体运载火箭是用凌Que-1 B发射的,但火箭姿态不稳定,发射任务不幸失败。直到第三次私人火箭发射,星际荣耀第一次赢得了这个。

当私人航空航天工业出现时,也有许多第一次需要争取。星际荣耀双曲线1号成功发射,成为中国私人自行亚轨道火箭的首次飞行。蓝箭航天(Blue Arrow Space)在2017年宣布,它已经从国内一家私营商业航天企业那里赢得了国际市场上的首个商业火箭发射服务订单。两个月前,蓝箭太空试验成功测试了天雀发动机,成为中国第一台80吨液氧甲烷发动机。今年7月,星光聚焦1号发动机完成了整个系统的长期试运行,成为中国第一台完成整个系统长期试运行的可重复使用的液氧甲烷发动机。

这三家公司被认为是私营火箭公司的第一梯队,因为它们积累了许多第一,连同它们的成立时间和规模,蓝箭航空航天公司、零一俱乐部和星光荣耀公司。第二梯队包括星际探索、九州云箭、智能飞行、深蓝空间和柯灵空间。

柯灵航空航天公司的工程师正在开会。

直到星光火箭成功进入轨道,姚博文才相信第一梯队和第二梯队的概念不再存在。第一次飞行成功后,星光火箭将投入运行接受订单。正如spacex在三次失败后成功发射了第一枚运载火箭一样,第五次发射将能够运载一家商业公司的卫星有效载荷。

“如果该部门是基于火箭公司是否有能力进入轨道,现在严格来说,我们是唯一一个。”姚博文补充道,“我对这一观点负责。”

2016年,万通董事长冯仑从美国宇航局访问归来。据《中国新闻周刊》报道,在一次活动中,他问一个年轻人能否为自己发射一颗卫星。对方点点头,同意这个年轻人是胡振宇,生于1993年。

冯仑本人在文章中写道,他一直在思考中国是否会有像埃隆·马斯克这样的企业家,胡振宇向他承诺,他就是自己要找的人。2014年,胡振宇以超过2000元的储蓄建立了柯灵空间。

公司位于亦庄荣昌东街6号,也成为“火箭街一号”的源头。后来,在联想控股和航天工业基金投资部工作的张长武创立了蓝箭航天(Blue Arrow Space)。据业内人士透露,背景相似的舒福也曾在蓝箭空间(Blue Arrow Space)任职。离开蓝箭空间后,他创立了零一俱乐部。后来,零一俱乐部分离了几家火箭公司。

2015年5月,国务院发布了《中国制造2025》。航天设备被列为十大重点发展领域之一,民营火箭创业也迎来了高潮。从航天爱好者开始,然后是投资者和金融从业者,然后越来越多有火箭研发背景的技术人才加入了私人火箭行业。业内人士透露,随后的变化是,该行业开始强调技术和商业之间的平衡,而在早期,每个人似乎都更加重视商业化。

CDH投资公司高级副总裁尚流称,早期的私人火箭行业试图在每个人都没有硬性门槛或规模的情况下设定标准。

当整个行业不为人知时,竞争谁的声音最大是不可避免的。2018年,冯仑的卫星终于上天了。此前,他对卫星公司的要求是:首先,如果它是一颗真正的卫星,“不要把玩具拿出来”;二是具备直播功能。不幸的是,这两点没有很好地实现。由于频带限制,这颗卫星的传输速率只有9k/s,1m的照片需要100秒,不能满足直播的要求。

尚流认为,冯仑的卫星不是商业需求,而是少数人的个人需求,甚至是一种噱头。真正的卫星需求是通信、导航和遥感。星空传媒副总裁霍佳表示,每个需求对应一个万亿美元的市场。火箭是地球和太空之间唯一的交通工具。

自从人类航天发展以来,只有2000多颗卫星环绕地球运行。在传统体制下,商业卫星的发射必须经过逐级审批。从客户提出要求到手续完成,再到卫星准备发射,商业周期长达两年。长周期和高成本使得在世界各地发射卫星“很难一箭双雕”。霍佳估计,仍有1万多颗卫星等待登上火箭。未来,火箭仍将是卖方市场。

然而,当绝大多数火箭公司还没有火箭产品在轨道上时,每个人都在积极探索商业资源。星光荣耀火箭被命名为长安欧尚,它还搭载了一辆立方分米的长安汽车模型。通过命名和商业合作,数千万枚火箭的成功发射证明是有利可图的。

对于这些私营火箭公司来说,寻求商业合作甚至需要一点想象力。火箭发射前,姚博文称自己当时是一名电话推销员。称游戏为“国王的荣耀”遭到拒绝。关于行李箱品牌rimova,姚博文也提供了一个有趣的想法:行李箱的外壳附着在火箭的外表面。通过视频监控,可以看到火箭“rimova”突破大气层,再次被弃用。

商业资源仍处于开拓阶段。一位牦牛肉商人透露,他曾被一家公司邀请参观火箭的试飞。

李启昌,星际探索的首席科学家,已经当兵将近30年了。江湖人称他为“常戈”。说到诚实和坦率,“让我们现在做一个小的,但我们不能只是做一个探空火箭,踢两脚。”他说,把他的笔记本、手机和钢笔在他面前排成一条直线。

探空火箭,通常是不受控制的火箭,只携带用于亚轨道飞行的科学仪器。卫星探测研制的亚轨道火箭具有长寿命、高机动性、大动压和分离能力。李启昌介绍说,今年将要发射的亚轨道运载火箭已经收到了一份国家订单,要求运载某种高超音速载荷,订单收入可以支付火箭的大部分成本。

亚轨道验证完成后,卫星探测的第二阶段计划验证多级固体火箭技术。与低难度和低需求的亚轨道火箭相比,发射能够真正进入轨道的火箭是火箭俱乐部的入场券。姚博文将火箭高精度进入轨道的难度描述为一个人跳起来,能够在高点准确地将线穿过针眼。

在星际荣耀号成功完成第一次轨道飞行后,他们正在研发的关键模型是双曲线2,配备了十个focus 1可重复使用的液氧甲烷火箭发动机。

其他几家公司也碰巧在开发液体发动机。蓝色箭头空间组织了一个专门研究液氧和甲烷的团队。它计划在2020年发射“朱雀二号”火箭,这可能成为世界上第一枚液氧和甲烷发动机驱动的运载火箭。

在投资者和一些专家眼中,这是行业的重复建设,甚至是行业泡沫。然而,据星探首席执行官梁建军表示,中国的商业航天产业还处于起步阶段,需要打好基础。类似的技术验证轨迹是“火箭街”摔跤运动员的唯一出路。

卫星探索的第三阶段也是液体火箭。李启昌坚信,“在未来,一定是液体火箭的世界才真正使商用运载火箭进入轨道。”随着中国空间技术的积累,固体火箭发动机已经非常成熟,可以在航天科技集团、航天科技集团和军工集团购买。液体发动机对市场不开放,大多数大中型火箭都需要依靠液体发动机,因此有很大的发展空间。

尚流认为,今年可能是私人火箭行业的一个重要分水岭。自去年上半年以来,第一梯队的三家公司一直在相互追逐。在越过火箭进入轨道的门槛之前,技术路线和发展速度已经发生了分歧。

除了商业小型卫星发射服务,零一俱乐部还试图开放电子服务和卫星应用服务,提供全方位的电子系统解决方案。柯灵航空航天公司投入火箭回收技术来研究火箭的悬停。他们最近最大的消息是与bettas联合测试可回收火箭。在试飞后的50秒内,火箭飞到了302米的高度,并以7厘米的精度回到了原来的位置。

"事实上,火箭行业只有一个标准,那就是进入轨道."霍佳认为,作为一家火箭公司,它必须首先具备向天堂发射卫星的能力。此后,竞争的焦点是谁能从卫星公司吸引更多订单。此时,卫星公司正在寻求更高的成功率、更精确的发射时间和更宽松的卫星设计空间。最后,所有这些都归结为火箭每千克轨道载荷的成本。

在他的火箭成功进入轨道后,霍佳显得非常自信,“我认为未来只有一两家火箭公司会留在亦庄。”梁建军更加乐观。在他看来,可能会有一两家与spacex规模相似的领先公司,但其他较小的火箭公司也将找到自己在大树周围生存的方法。

在考察商业空间投资项目的半年中,尚流要么留在亦庄,要么去上地,那里有大量的卫星公司。在亦庄,他可以节省很多交通费用。离开一家火箭公司,出去转一圈,然后去另一家。然而,这里的生活设施并不总是那么热闹,“基本上是在那里吃盒饭”。

在投资星光闪耀之后,尚流还投资了一家为亦庄火箭提供碳纤维材料的公司。火箭的上下游配套设施也逐渐在这里兴起。亦庄正试图建立一个完整的产业链,包括上游R&D和设计、中游生产和制造以及下游航空航天应用和市场服务。

“现在,每个航天公司,不管总部在哪里,似乎都必须在这里开一家公司。”《星际迷航》的一名工作人员说。这背后的原因其实很简单:第一所太空学院位于亦庄,那里是大多数火箭技术人员工作和生活的地方。

Xi安空间动力研究所副主任设计师张晓平离职,加入蓝色箭头空间。20万高级研究人员的税后工资以100万元的工资加入了这家私营火箭公司,这在当时引起了热烈的讨论。

一些人才从系统流向商业航天公司并不少见。无论是星际荣耀、太空探索还是零一俱乐部,他们都承认他们的大部分技术骨干来自太空系统。梁建军说:“中国被公认为世界上空间技术人才最多的国家。经过这么多年的积累,人才和行业都有很大的溢出需求。”

吸引人才的理由不超过两个。一个是高薪,更重要的也许是在一个更轻松的环境中做你想做的事情。梁建军解释说,在商业公司,一些创新技术将有更多的范围和测试机会,因为创新是降低成本的重要途径。他将同事的工作状态描述为他们眼中的“渴望”。

这些公司之间的人才流动也非常普遍。快乐还说:“航天领域的整体人才有限,各企业和单位之间的人才竞争非常激烈。”

“人们仍然是这一群人。”李启昌认为,那些未来将留在这个行业的人必须仍然是当前太空探索的中坚力量,而不外乎换个环境。李启昌总是在不同的场合遇见他的同龄人,并且聊天。在星光进入轨道火箭发射之前,他向餐桌上熟悉的星光工作人员询问了发射时间,得到了答案。李启昌敲了敲玻璃,没有把自己当成外人。他说:“为了中国的私人商业空间,你必须做到!”

艾伦·马斯克和他的spacex总是刺激所有火箭企业家的神经。他比亦庄的麝香猫早走了近20年。2009年,spacex发射了猎鹰1号液体燃料火箭,成功地将商业卫星送入轨道。

2018年2月,spacex的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy Rocket)能够向低地球轨道发射63.8吨有效载荷,或者向火星发射18吨有效载荷,在载人航天史上树立了一个新的里程碑。相比之下,亦庄的火箭公司仍处于“蹒跚学步”阶段。绝大多数火箭公司仍处于将第一枚火箭送入轨道的门槛,并处于技术验证阶段。荣耀之星成功完成了首次轨道飞行。在姚博文看来,它也将学会走路。未来还有很长的路要走。

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