tuitiar.com

当前位置: 清香新闻 > 科技 > 家庭机器人创企接连倒闭 亚马逊Vesta可以打破魔咒吗?

家庭机器人创企接连倒闭 亚马逊Vesta可以打破魔咒吗?

2019-10-22 20:10:19 来源:清香新闻

亚马逊的下一个旗舰机器人似乎仍在开发中。

在西雅图市中心的一次新闻发布会上,一些人预计亚马逊将展示一款家庭机器人,据报道,这款机器人就像一个带轮子、麦克风和显示屏的移动回声秀。然而,关于该产品的声明从未发布过。亚马逊的沉默可能反映了家用机器人甚至整个机器人行业固有的许多挑战。

亚马逊的机器人代号维斯塔(vesta),以古罗马灶神的名字命名,配备了远场麦克风和扬声器,使其能够理解和响应阿列克谢认可的数千条命令。据说它可以通过计算机视觉、同步定位、地图等技术实现室内导航。

无情的市场

家用机器人和机器人可能不会有好的结局,即使是对资金最雄厚的企业来说。

今年4月,旧金山初创企业anki在从指数风险投资公司、两家西格玛风险投资公司、摩根大通、a16z和其他投资者那里筹集了近2亿美元风险资本后关闭。安基称,仅去年8月,该公司就售出了650万台设备和150万台机器人,截至2017年底,其收入接近1亿美元。

此前,博世资助的初创公司梅菲尔德机器人公司开发了一种更大、更贵(700美元)的家用机器人kuri。然而,由于资金不足和研发停滞,该公司去年宣布关闭。今年早些时候,jibo关闭了。该公司设计了一款具有定制对话辅助功能的社交机器人。本田取消了其asimo计划。在另一个相关的发展中,工业机器人公司reflect robotics最近被迫停止运营,因为它试图寻找买家,但失败了。

但这并没有阻止其他公司向前发展。总部位于纽约的初创公司Temi最近筹集了2100万美元,阿里巴巴前首席技术官约翰·吴炯参与其中。该公司正在开发一款价值1500美元的远程呈现机器人,具有语音辅助功能。此外,健康机器人,如马布的莫西和勤奋的机器人已经进入医院、家庭和护理中心,在那里,它们也作为护理人员和慢性病患者的症状追踪器。

Irobot也许是家庭机器人最著名的成功故事。它已经向世界各地的客户销售了2500多万台。该公司首席技术官克里斯琼斯(Chris jones)将他的成功归因于他对清理工作的独特关注以及他对物流挑战的坚持。

琼斯说:“我们有电气、机械、软件...所有这些必须结合起来,形成一个能够真正做一些有价值的事情的操作包。让这些项目有效地协同工作是一项挑战。”他把这个行业描述为一门艺术,而不是一门精确的科学。“每个家庭都不一样,人和机器人之间的互动也不一样。这是一项艰巨的任务,因此注重实用性非常重要。”

化身

亚马逊的家用机器人将不得不克服巨大的成功障碍,其中最重要的是缺乏情商和满足客户的高期望。

关于第一点,阿列克谢的首席人工智能科学家罗希特·普拉萨德(rohit prasad)最近透露,亚马逊的团队正在测试一种仅通过声音就能检测快乐、悲伤和愤怒的系统。这项工作的初步结果,损失监控,将于本周出现。

人脸和物体识别也将在这方面发挥关键作用。亚马逊拥有构建强大系统所需的所有技术资源。它的aws深度镜头相机可以运行预先训练或定制的人工智能模型,进行情感分析,并检测各种活动,如刷牙或弹吉他。Aws备受争议的重新认知服务可以挖掘用户的情感,甚至更多。亚马逊回声外观使用计算机视觉识别衣服。就在本周,亚马逊在echo上部署了一个人工智能模型,可以识别常见的食物类别。

在家用机器人中,面部识别可以用来记录家里的照片或视频,或者在孩子们放学回家时问候他们。至于目标检测,它可能有助于个性化产品推荐和识别入侵迹象,如亚马逊的阿列克谢警卫功能。或者,它可以与亚马逊钥匙和其他服务合作,跟踪房间里陌生人的活动,为家用家具或电器的远程安装铺平道路(因为这些家具或电器不能简单地放在门口)。

不用说,这是一项重要的工作。情商和语境意识可以让互动更加自然。然而,研究表明,人们倾向于给机器人命名,甚至给予它们动力,这表明机器人除了感知之外还需要沟通技巧。

像梅菲尔德的kuri和anki的vector这样的团队为情感表达的例子奠定了基础。库里几乎每次在谈话中都用生动的表情回应,包括“哈?”收到指令后,他说“明白”。Vector是一款微型手持机器人,有两个踏板和一个铰接头,通过动画和音效传达紧张、快乐、恐慌、担心、兴奋等情绪。

在之前的采访中,安奇·马克·帕拉图奇(anki mark palatucci)告诉媒体:“我们研究了第三方界面植入机器人的问题,发现不得不说一个叫醒词(如alexa或嘿,谷歌)会让人感到尴尬和机械。我们希望vector能更加人性化和感性。”

亚马逊的机器人会很好地遵循这些准则,有时会通过表情、动画或声音,以及根据习惯和情绪定制的音乐和活动建议。亚历山大预感到这是亚马逊的未来。阿列克谢预感积极地根据联网设备和传感器的数据推荐操作,当阿列克谢响应诸如“阿列克谢,开灯”之类的指令时,设备之间的距离被考虑在内。

注重功能而不是形式

无论阿列克谢机器人采取什么形式,它的大小和外观都将是避免先入为主的关键。正如帕拉图奇所解释的,机器人领域有一个“神秘的山谷”:人们总是期待更大更拟人化的机器人。

风神是一个很好的例子。清洁机器人可以识别物体,用任何可用的真空吸尘器清洁地板,并抓取饮料等。唯一的问题是它只是以海龟的速度运行。在去年1月的消费电子展上,风神花了整整一分钟拿起一个毛绒玩具,放在附近的垃圾桶里。

乐观主义者,如misty robotics CEO蒂姆·恩瓦尔(tim enwall),坚信每个家庭都会在20年内拥有一个非常多才多艺的机器人。尽管卡内基梅隆大学机器人学教授henny admoni等更加谨慎的观察家预测,在大规模生产能够接孩子、收拾家具、做饭和完成其他家务的机器人之前,还有5到10年的时间。至于像琼斯和irobot CEO科林·安格尔(colin angle)这样的人,他们预测机器人家庭(而不是单独的机器人)将共同完成一些家务,比如叠衣服、洗碗、帮助老人或残疾家庭成员。

安格尔解释道:“这个家庭可以操作几种不同类型的机器人。你将能够逐渐购买这些机器人,每一个都是专门为特定目的设计的。当然,在某些情况下,将功能组合成一个机器人是有意义的。”

换句话说,亚马逊的第一个家用机器人可能无法实现杰森家族(Jason Family)描绘的未来,但它可能是未来众多模型和设计中的第一个。当然,亚马逊对这场旷日持久的战争并不陌生。就在本周,它宣布了一项名为“人行道”的无线物联网协议,希望取代已经领先十多年的标准。众所周知,亚马逊在fire平板电脑的早期销售中损失了一大笔收入,这是很久以前通过电子书销售、音频订阅服务、亚马逊黄金视频租赁和其他渠道追回的。

博世去年宣布关闭梅菲尔德时,该公司表示找不到合适的工厂来支持和扩大库里的规模。去年,阿德莫尼坦率地对英国《金融时报》表示:“我认为[这些公司没有找到令人信服的用户案例。”。琼斯在去年夏天亚马逊火星会议上接受媒体采访时表达了类似的想法:“大多数未能流行的机器人都失败了,因为它们未能履行营销承诺。”

如果亚马逊打错了牌,就有重复同样错误的风险。